美国奴隶制重生?!数百工人在枪口下劳动,几乎没有食物和薪水 工作到死

据英国那些事儿综合报道:佐治亚州是美国的蔬菜种植大州,在这里,遍布着大大小小的乡间农场,人们种植着黄瓜、青豆、豌豆、甜玉米和南瓜,等等等等。

风一吹,瓜果蔬菜从菜叶中纷纷冒出头来,一派经典的田园风光。这看上去似乎很美,但是……最近几天,美国媒体报道了发生在佐治亚州洋葱农场的骇人案件。

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有102名来自墨西哥、洪都拉斯、危地马拉的外国工人,被送到这里强迫工作,成为“现代奴隶”。有两人在劳作中死亡,另一人被绑架和多次强奸。

这起案子由FBI在2018年11月开始调查,国土安全局、劳工部、移民和海关执法局等机构都参与其中,行动代号“茂盛洋葱”(Operation Blooming Onion)。

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调查人员发现,至少从2015年起,位于佐治亚州尼科尔斯市的玛利亚·帕特里西奥(Maria Patricio)就在以招募国外工人的名义,诱骗他人进入洋葱农场。

年纪已经70岁的帕特里西奥是整个犯罪团伙的头头,她掌握着大量农场工作资源,先向美国政府发送申请书,申请71000个临时农业工人签证,也就是H2A签证。

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签证到手后,她指挥墨西哥、危地马拉、洪都拉斯境内的手下,找到渴望去美国赚钱的人。每个想去的人必须先向他们支付一笔高昂的服务费,才能拿到签证。

很多人因此欠下债务,但他们以为这是必要的投资,是通往财富梦乡的必经之路。

但他们不会想到,一到美国,噩梦就开始了。

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工人们在农场被软禁起来,他们的护照、钱包和其他证件通通被拿走。

他们被带到几间肮脏破旧的小木屋里,也所谓的工人宿舍,这里没有暖气,没有公共厕所,甚至没有足够的食物和水。

工人们被要求徒手挖洋葱,辛辛苦苦挖一桶,只赚几美分,远远低于美国最低工资。

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就算有勤劳的人努力赚钱,这笔钱也马上被拿走,因为他们还要付交通费和食宿费。

繁重的体力劳动和营养不良,让很多人病倒了。一些工人拒绝摘洋葱,结果帕特里西奥派人持枪盯着工人,谁不干活就威胁杀谁。

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在黑洞洞的枪口下,恐惧的工人们只好继续埋头苦干。至少有两名工人在劳作中死亡。

2018年9月到2019年11月,犯罪团伙中一名男子还多次强奸、绑架和试图杀死一名工人。起诉书中提到,农场主查尔斯·金(Charles King)和农业公司老板斯坦利·麦格勒伊(Stanley McGauley)“教唆和协助”了这些罪行。

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(查尔斯·金的农场)

这个犯罪团伙遍布乔治亚州、德克萨斯州和佛罗里达州,当佐治亚州的农场主对工人们不满意时,帕特里西奥就像送货物一样,把他们送到另一个州的农场。

除了农场外,有的工人被迫成为餐馆后厨帮工,有的被送到建筑工地上班,有的做草坪护理工作。

他们其实和普通美国人有接触,但因为不会说英语,加上被犯罪团伙恐吓会永远驱逐出境,工人们不敢求助。虽然他们的入境流程完全合法,签证也没有问题。

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今年,FBI终于拿到所有证据,证明这是一起“现代奴隶案”。上个月,包括帕特里西奥在内的22人被起诉,三人在外逃亡。

靠着压榨工人们,这些人赚了2亿多美元,购买大量土地、房屋、汽车和企业。在佛罗里达州的赌场,他们还豪掷数百万美元,过得醉生梦死。

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(检察官办公室公布案情)

现在,如果被定罪,他们将最高被判无期徒刑。

“茂盛洋葱行动是美国有史以来规模最大的人口贩运调查之一。”美国检察官办公室说,“当然,被告们犯下的罪行也是异常残酷的。”

佐治亚州南区的代理检察官戴维·埃斯特斯(David Estes)说,罪犯们利用了国外贫困人群对美国财富的渴望,把他们骗到美国,滥用了H2A签证。

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“美国梦对全球贫困人群有很大的吸引力,一些贪婪的人因此蠢蠢欲动,用尽手段想剥削他们。”

“我们知道有大约70000人被他们以欺骗的手段进入农场工作,我们实际找到100多名受害者,希望有更多人能站出来指控。”

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“现代奴隶”,这个词听上去有些耸人听闻,但其实,这样的现象在美国已经出现很多年了。

去年,NBC报道,随着美国扩大H2A签证计划,剥削工人的情况变得越发严重。

和技术工人H1B签证不同,临时农工签证H2A没有每年数量限制。这个签证项目受到农业团体和保守党派的强烈支持,可以给美国农村提供源源不断的劳动力。

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(过去几年,H1B和H2A的增长变化)

川普政府公开地说,他们大力批准签证,是因为外国工人能做本国人不愿做的活。

在政府的大开闸门下,H2A的签证数量一路猛增,2020年超过257000个,是2014年的两倍多。

外来劳工市场的繁荣,也让承包商(也就是帮农场主招工人的人,比如上文的帕特里西奥)竞争激烈,争相提出更低的工人价格。

但他们也要赚钱啊,于是各种盘剥、利用工人,直到没有利用价值。

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2018年,承包商雇佣外国农工到密苏里的田里摘西瓜。工人们被迫睡在一个到处是铁丝网的废弃监狱里,还有人因为缺乏饮用水在劳作时晕倒。

还是那年,佐治亚州的一名工人在承包商上的监督下采摘西红柿,因为太热太累,中暑死亡。

在NBC的采访中,类似的情况到处都是。

阿尔贝托·雷耶斯(Alberto Reyes)是2018年2月被骗到美国的。他告诉媒体,他原本是墨西哥的一个砖瓦工,虽然和妻子都有全职工作,但抚养两个孩子还是有困难。

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(阿尔贝托·雷耶斯)

为了多赚点钱,他找到承包商曼努埃尔·桑切斯(Manuel Sanchez),对方向他打包票,在美国捡松针,几个月就能赚回他在墨西哥一年的钱。

阿尔贝托心动了,向桑切斯支付了1600美元的服务费,取得签证,一同去美国的还有18个老乡。

桑切斯向美国政府承诺过,国外工人的工资最低是10.62美元每小时,住宿地是一家通过政府检查的汽车旅馆。

但阿尔贝托他们拿到的工资远没有那么多,而且汽车旅馆只住了一周,就被送往森林里一间破烂的小屋。那里没有暖气、热水和厕所。

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(工人们住的小屋)

屋子实在太小,没有足够的位置让所有人躺下,阿尔贝托只能睡在花园棚子里,身上盖着塑料包装袋。当时的气温只有6度。

因为没有工具,工人们只能赤手捆松针,很多人扎得满手是血。没有口罩,到处浮动的松尘也让人呼吸困难。

这些还不是最糟的,真正难受的是没有工资。除了招呼干活,桑切斯很少出现,屋子里的方便面、罐头豆子早早吃完了,周围没有商店和邻居,工人们几乎要饿死。

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(小屋外是一片大森林)

“有些时候,我感觉我们已经生死一线了。”阿尔贝托说,“我们是来赚钱的,没想过会遇到这种情况。”

最后,工人们徒步三小时,去寻找来时看到的超市。在寒冷的天气里,面黄肌瘦的人们沿着公路行走,好像下一秒就要垮掉。

幸好,有好心人看到他们,给他们送去米饭、豆子和毯子。在当地牧师的帮助下,工人们去劳工部投诉了桑切斯。

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(逃出虎穴后的工人路那)

“如果我们不投诉他,他还会害其他人。”化名路那的工人告诉媒体,“很高兴我们这么做了,虽然我们比来时更瘦更穷。”

2019年,美国劳工部受到431份违反H2A政策的案件,比2014年增加了150%。雇主犯下过12000次违规行为,有近5000名工人的工资未被支付。

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(H2A雇主违规行为增长图)

劳工权益组织Immokalee Workers说,这些只是冰山一角,因为工人们的签证与雇主挂钩,他们担心如果触怒雇主,会被强制遣返,所以绝大部分人都不敢告他们。

纽约州前法官劳拉·艾斯皮诺萨(Laura Espinoza)说:“根据我们和临时农工交谈后了解到的信息,目前,整个系统中充斥着非法招聘。从一开始就是违法的,比如上班要交服务费。这是常态,不是例外。”

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美国政府毫无疑问也知道这些,“茂盛洋葱行动”就是一次转变,从以往的打击非法劳工,变成打击非法雇主。

10月,国土安全部部长下令移民相关部门,停止川普时期对工作地点的大规模搜查。因为这种搜查总是抓捕数百个非法移民,而剥削他们的雇主从来没被注意。

移民和海关执法局说,他们未来的重点会加强雇主问责,而不是工人。在这种新模式下,残害工人们的现象应该会大大减少。

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为了更好的生活,全球的打工人都愿意做出牺牲,辛苦干活。但总有人利用他们的勤劳,压榨他们,逼迫他们,只为了自己多赚点钱。

原本的异国淘金梦,变成异国噩梦,希望以后,在更严格的监管下,这样的事能越来越少吧……

来源:英国那些事儿综合

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