狂喜!新冠病毒已开始“自杀”!或即将自我灭绝!疫情就要结束?

据温哥华港湾(Bcbay.com)肖潇综合报道:日本疫情正断崖式下跌。周一(11月1日),日本全国单日新增确诊86例,创下去年6月以来的新低。和8月中下旬创纪录的单日新增超过2.5万例相比,这个降幅绝对称得上惊人。

同样是在8月中下旬,人口稠密的东京单日新增确诊曾高达近6000例,周一的最新数字则为9例。这是自去年5月底以来,东京的单日新增确诊首次下降到个位数

9月30日,日本政府已宣布全面解除紧急状态,自今年7月开始暴发的第5波疫情,似乎突然就结束了。

现在,东京的酒吧里现在挤满了人,火车上也挤满了人,虽然对感染数字急剧下降的原因还并不十分确定,但人们普遍都非常高兴。

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事实上,日本各地的感染病例近期一直在稳步下降。在人口密度很大的大阪和福冈,周一的新增确诊也都仅有7例。

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日本单日新增确诊病例的变化 图片来源:NHK

日本疫情突然快速降温,让很多专家也摸不着头脑,不少人认为应当归功于疫苗接种率提高、大家都保持戴口罩的习惯、减少了出游以及群体免疫等等。

然而日本一个研究团队的发现,确诊骤减可能是因为新冠病毒在出现变异后发生了“自我灭绝”的现象

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日本共同社报道截图

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也就是说,还没等人类找到消灭新冠病毒的终极办法,病毒就先开始自杀了吗?

这样的说法听起来简直不要太魔幻,然而却是有科学依据的。负责修复Delta毒株基因组突变的酵出现了变化,导致新冠病毒最终可能还来不及修复就自我灭绝了。

据日本共同社等媒体报道,最近,日本国立遗传学研究所和新潟大学的团队发表的最新研究传递出上述信息。

这种发生了变化的酶叫做“nsp14”,是病毒复制不可或缺的蛋白质。

研究指出,病毒在快速复制传播的过程中,基因组有时会发生错误突变,此时一般是由“nsp14”负责修复。

但如果修复不及时,导致这类错误突变累积太多的话,就会导致病毒无法继续繁殖。

研究团队分析公开的日本新冠基因组数据发现,在第五波疫情中,随着感染蔓延,nsp14已经发生变化的病毒占比也愈来愈多。

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研究发现,日本8月下旬的疫情高峰前,几乎所有的新冠病毒都已置换为酶发生变化的类型。

就这样,日本新冠病毒中“nsp14”发生了变异,导致基因组不断累积错误突变,最终因为来不及修复而导致病毒自我灭绝

日本国立遗传研究所教授井上逸朗表示,病毒的基因组都突变了,“修复跟不上,所以就死了。”

研究还发现,2020年秋天至今年3月的日本的第3波疫情也有类似趋势。据悉,这项研究成果已经于近日在日本人类遗传学会上公开发表。

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除了日本团队,耶鲁大学的研究团队也发现,nsp14是新冠病毒复制不可或缺的蛋白质。

耶鲁大学的研究团队还进一步发现,新冠病毒可通过nsp14关闭宿主的蛋白质合成,而核糖核酸外切酶或N7甲基转移酶的活性部位若发生突变,“nsp14”便会丧失其关闭宿主合成蛋白质的能力。

新冠疫情突然趋缓的情况并非只发生在日本。10月初,纽约时报(New York Times)刊发一个独家报道,标题令人振奋——新冠,正在撤退。

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该报道称,过去1个多月来,美国单日新增确诊人数下降61%,全球单日新增人数也下降超过50%

当时专家也不清楚染疫人数为何开始下降,而这是否与Delta变异株自我毁灭有关,尚不得而知。

新冠疫情的确是人类的一场劫难。根据美国约翰·霍普金斯大学的最新统计,截至11月1日,全球有超过500万人在感染新冠病毒后死亡

数据显示,全球死亡病例增至250万用了一年多时间,而从250万增至500万则只用了8个月。

超过一半的死亡病例发生在美国、俄罗斯、巴西、墨西哥和印度。

截至目前,美国已经记录了近4600万例确诊和近75万与之有关的死亡病例。根据美国疾控中心(CDC)的数据,超过66%的美国人已经完全接种了疫苗。

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专家指出,如果日本和耶鲁的研究成果能够得到进一步的证实,确定nsp14是导致日本新冠疫情缓解关键的话,那么对于新冠药物的研发来说,这也将是一个突破

相信很多小伙伴们听到这个消息也一定都激动不已!

其实,管他打疫苗也好、吃药也好、还是病毒自杀式地毁灭也好,大家真是希望让这漫长到简直像是没完没了的疫情赶快结束啊!

期待着不需要戴口罩、隔离、刷绿码、出示疫苗卡……说走就走的日子能尽快到来!

来源:温哥华港湾(Bcbay.com)肖潇综合

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