BC省“投机空置税”恐伤及无辜!温哥华“住房可负担性”指数全北美最差

据凤凰加拿大综合报道:BC省于2018年立法,并从当年开始征收“投机和空置税”(Speculation and Vacancy Tax)。当时,大温哥华等城市中心出现“住房危机”已久,房价飙升且租房市场同步白热化,空置率基本接近于零,所以BC省政府将此项税收当作平抑房市和租赁市场的主要手段。

不过这种对“投机和空置”的弹压也可能误伤无辜,或在“99%以上省民可豁免于该税”的情况下仍有争议性的征税。

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据本地Postmedia媒体报道,列治文市一位市民今年被征收了2020年的投机和空置税,税额为14920加元,但他确定自己既没有投机房子也没有空置,所以认为被如此征税十分荒诞。

这位C姓市民在列治文市的住所是一栋城市屋。这是他唯一拥有的房产,且自2000年购买以来他一直居住于此。按说,根据SVT的税务立法,加拿大公民或永久居民的主要居所物业绝大部分可免于缴纳此税。

C先生为此向省政府申诉了近一年时间。政府部门也并未否认这栋房屋是C先生的唯一房产且20年来一直是其主要居所,但却坚持不提供豁免。而且,BC省财政厅已表示,对其他已被课税个人的申诉和豁免要求也不会予以接受,即“投机和空置税法在各种规定情况下适用,财政厅不能为某个个体提供豁免”。

既然投机和空置税的征收对象是主要城市地区的空置或未充分利用的住宅物业,所以C先生的情况也许并不符合该税的征收要义——旨在打击投机行为和压迫空置房屋上市,而非增加税收收入。

C先生被征收此税,关键的原因是他的太太在美国居住和工作。C先生是加拿大公民和税务居民。他于2000年购买这栋房屋时,用的是他在BC省内工作赚来的钱。此后他一直住在这里,并于2005年结婚。

其妻在美国工作,在美国亦有住房。双方互有到对方居所居住的时间,但都不超过3个月。现在,C先生已基本退休而妻子仍在工作,所以妻子的收入比他高,因此根据BC省投机和空置税立法定义,他们,是“卫星家庭”,即家庭收入更多来自外国。

对C先生来说,只要妻子还在美国居住和工作他就还要每年缴这笔税。他认为这荒诞和难以置信,其与政府征收此税的初衷也完全相悖,伤害了省民的利益。

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围绕投机和空置税的争议案例还有很多。但像C先生这样的情况会有多少,BC省财政厅也答不上来。这种问题可能政府也无从知道。

Postmedia记者Dan Fumano写道,如果C先生在政府征税过程中确实受到了“附带损害”,即被新税法或执法本身“误伤”,就应该对他这样的情况做出认真的考量。被冤枉的纳税人在“不讲人情”和缺乏灵活性的官僚机构前面也确实十分无助。

认真考量C先生这样的“冤情”,也可以为联邦政府将要开征的全国性外国业主空置税提供教训。赢得今年联邦大选的自由党有一个类似于BC省投机和空置税的税收计划,即从明年开始,在联邦范围对“由非国民所拥有的空置或未充分使用的住房”征收税率为1%的空置税。这项联邦税政是在“致敬”BC省的税政,将来也可能会产生意想不到的后果。

 

温哥华登“北美住房可负担性最差”城市榜首

在BC省的投机和空置税之前,温哥华市在2017年就已经推出了“空屋税”(Empty Homes Tax)。

但即使在这之后,温哥华市也一直出现在各种“住房可负担性最差”的榜单上。

在“牛津经济研究院”一份最新的季度住房可负担性榜单,即“北美第二季度住房可负担性报告”中,温哥华又是名列前茅。

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报告说,“2021年第二季度,美国和加拿大几乎所有城市的住房可负担性都在恶化”,但由于加拿大平均房价已比中位收入家庭借贷能力高出35%以上,所以加拿大的住房可负担性比美国的恶化速度更快。

牛津经济研究院也预计,加拿大的房价将趋于稳定,但仍预计,将来的房贷利率将使住房可负担性继续恶化。目前的加拿大住房市场已有降温,但供需关系依然紧张,多伦多地区挂牌房源比去年同期减少了34%,温哥华比去年同期减少了29.5%,房价都仍在历史最高点上。

加拿大的“住房可负担性指数”在第二季度内从1.30上升到了1.35,在过去一年中上升了10个点(0.9至1.1范围为“可负担”)。其中,温哥华的第二季度指数上升幅度最大,为6个点。大温地区所有类型住房的HPI基准价是118.61万元,比去年同期上涨了13.8%。

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温哥华列“北美住房可负担性最差城市”第一名

报告还认为,到明年第二季度,加拿大的可负担性指数还将再增加10点而达到1.45。

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加拿大房价和可负担性间的鸿沟继续拉大

来源:凤凰加拿大综合

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