温哥华房东太难了!不让涨房租 让租客自己付水电、采暖费都不行?

据温房网综合报道:BC省的《住宅租赁法》偏心租客,早就已经不是什么秘密了。自疫情开始以来,为了防止本省的租客因为失业等原因无法支付房租,省政府出台了系列政策帮助租客克服难关,其中就有不让涨租金的“房租冻结令”。

大温的房东们已经有近两年没涨过房租了,但在这段时间中加拿大的物价可是没闲着,一直在涨。

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虽然“冻结令”到2021年12月31日以后就取消了,但省府规定涨幅最多为1.5%。而据加拿大统计局公布,8月本国的通货膨胀率是4.1%。房租跑不过通胀,租房就是亏本买卖,房东苦不堪言。

房租不涨,但维护房子的所有成本都在疯长,于是有房东便向租客提出:以后租金和公共事务费(utility charges)分开,给房东的租金不变,但由租客自己向管理公司支付不断上涨的公共事务费。

没想到这个提议直接把租客给惹毛了,直接找到了CBC,要曝光“无良房东”。

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据CBC报道,租客Wesley Harmer已在温哥华西端区(west end)一个84单位大楼——Holly Lodge内租住五年了,并打算在本月底租约到期时继续续租第六年。

但他发现,新的租约不一样了,这引起了他的警惕。

目前他每月租金一共是2225元(包括公用事业费),新租约租金虽然低了,但同时要求他在APT Utility Corp.开设一个账户,开始每月单独支付530元的公用事业费。

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Harmer担心,一旦他签了新合同,这部分公用事业费将不再受省府的租金管制。

他觉得,业主这么做,就是想变相加租金。

在调查了APT Utility Corp.到底是个什么公司后,Harmer更担心了,他发现这个公司网站似乎缺乏实质内容,其地址是Bute St一所房子的地下室。

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打开APT Utility Corp.的网站,可以看到这家公司的自我介绍,是一家提供公共事务服务的公司,统一向租户收取公共事务费,给建筑业主提供基础设施服务。

然而,Harmer发现,APT的域名是由Wolverton Securities Ltd.注册的,而Wolverton Securities Ltd. 正是他的房东Brent Wolverton投资的众多公司之一,他是温哥华几栋出租大楼的业主。

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Harmer说:“房东假装找了第三方的服务公司,这看起来相当两面派。我们必须问问为什么,这似乎不是很光彩。”

租客资源和咨询中心(TRAC) 的一名律师表示,Holly Lodge的情况是他以前从未见过的。

“在过去两年租金冻结的情况下,房东想要在不违反《住宅租赁法》的情况下获得更多收入,基本是不可能的了,”律师Rob Patterson说,“所以我认为,这是房东的新策略。

一份给Holly Lodge租户的通知介绍道:“APT Utility Corp.已被业主聘用,负责处理与管理大楼公共事务相关的所有工作。

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“这意味着以后每个租户向业主支付的租金,不包括公共事务费。包括电、热、水、下水道和垃圾在内的公共事务费需要单独支付给APT。但更改后的总金额是相同的,只是每人每个月支付两张账单。”

Wolverton在一封电子邮件声明中表示,Holly Lodge的变化“不会影响租金上涨的限制,我们将继续遵守”。

然而,他也表示,“我们认为,《住宅租赁法》清楚地表明,政府的意思是限制租金上涨,而不是公用事业费的上涨。

Wolverton 表示,公共事务成本的增长速度甚至快于通货膨胀率,但“无意中”受到了省府的限制。

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“随着省政府限制租金,这已成为一个大问题,因为让房东来补贴公共事务增加的成本不是长远之计,”他说。

在给Harmer的一封电子邮件中,Wolverton说:“在我们将您的公共事务交给公共事务公司后,如果您不想为APT的服务付费,他们将关闭对您的服务,或者驱逐您。”

Harmer已将他的担忧提交给住宅租赁部门(Residential Tenancy Branch)。RTB发言人告诉 CBC,由于合规与执法部门 (CEU) 正在评估,无法对案件的具体细节发表评论。

在2019年的一项决定中,CEU曾对Huntley Investments Ltd.和Brent Wolverton 处以1000元的罚款,因为他们将公司歪曲为家族企业,以此将租户驱逐出Melville St的房产。

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Harmer现有的租赁合同将每月总租金为2225元,其中100元为公共事务费。全部金额均受“房租冻结令”的限制。Harmer单独支付他的水电费,估计平均每月15元。

在新的租赁合同中,Harmer的月租金将降至1640元,其中0元用于公共事务。一份单独的合同显示,在“强制性”与APT Utility Corp签约后,他将单独支付包括水电在内的公共事务费,平均每月530元。

Harmer觉得,自己经常外出工作,收这么高的公共事务费不公平。Wolverton表示,是根据每个单元的面积收费。

Patterson说,情况的复杂性最终可能需要仲裁员来解决。

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其中最重要的争议就是,APT Utility Corp.是否可以被视为Holly Lodge租户的服务提供商。

根据《住宅租赁法》,房东不能终止提供必不可少的服务。但是,RTB指出,“如果租户可以从其他来源获得服务”,则该服务就不被认为是必不可少的。房东可以不提供此类服务,只要减少相应的租金即可。

“租户可能会争辩说,房东的公共事务公司不是‘其他来源’,因为它仍然由房东拥有或经营,” Patterson说。

来源:温房网综合

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