加拿大税务局遭集体诉讼!最高$18,500的CERB可能不用还了?

自从疫情以来,加拿大联邦政府的CERB挽救了很多人的生活。但是此前由于在收入和净收入的要求一字之差表达不清晰,结果很多人领取了每月$2000的紧急救援金后,被加拿大税务局要求还钱。

现在,有人发起并代表众多被要求偿还CERB的人,对加拿大税务局CRA提出了集体诉讼。而且据律师表示打赢官司的机会很大。

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约克区新闻网报道,一名密西沙加半退休的老师代表受加拿大紧急救助金资格困扰而受到影响的自雇退休人员,对联邦政府发起了集体诉讼。

代表原告方的律师希望,一旦打赢了官司,不仅会帮到这些发起诉讼的人,更可以帮助所有因为混淆净收入和收入的自雇人士不用还钱。

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根据诉讼书,原告Janet Ryan在2019年通过兼职辅导课挣了税前$5000的收入。她也同时从加拿大养老金CPP和老年保护金那里得到了收入。

代表原告的律师Jan Weir 表示,Ryan的自雇收入受到COVID-19疫情的影响,在检查了政府网站上的资格要求后,她申请并获得了紧急救助金CERB。

而在2020年底,Ryan和其他441,000名加拿大人一样,收到了税务局寄来的信,信中写到她们可能需要还钱。

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这封信是寄给所有加拿大税务局无法确认是否符合CERB资格的人,并不一定意味此人就必须偿还。但对于许多加拿大自雇人士来说,这是他们第一次意识到申请资格是基于净收入而不是总收入。

 有些人在2019年的自雇总收入中赚了$5,000多加币,但净收入却不到$5,000。这些人突然意识到他们没有资格获得所收到的数千加币CERB。

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很多自雇人士都被税务局代理告知符合领取CERB的资格,因为申请是依据总收入。但是税务局后来承认一些代理人得到了错误的信息。但是,受这种混淆信息影响的个人如果自雇净收入在2019年少于$5,000,那么仍然需要还钱。

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据CTV报道,这些领取了CERB又可能被要求还钱的人,此前领取每月$2000的紧急救援金,所以偿还金额从几千到过万。

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CBC上个月报道,加拿大PEI一名女子被要求偿还$18,500 ,这些偿还金额度巨大。

 

星报发现,有关CERB的政府官网直到4月21日至25日之间的某个时间才提到关于净收入的区别,但是这个福利金的申请已于4月6日就开始。Weir说,他相信这种混乱是“人为错误”,并希望政府将对此负责。 

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目前拟议的集体诉讼尚未获得认证,除了法律费用外,并未寻求其他经济赔偿,诉讼只是要求代表人无需偿还他们已经获得的CERB福利金。 

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尽管集体诉讼从技术上说是代表Ryan这样的养老金领取者,但Weir认为,如果一旦集体诉讼成功,那么所有受不确定性影响的自雇加拿大人都会受益,他说,“从这个意义上讲,这是一个代表所有受影响者的举动。”

Ryan在一封电子邮件声明中表示,“她希望帮助那些有资格获得CERB救济的人能够保留这笔钱,因为这笔钱非常有帮助。”

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1月27日,绿党国会议员Paul Manly向下议院递交了请愿书,要求政府让领取CERB的自雇人士用其总收入而不是净收入来确定其资格。

CRA发言人在1月27日的一封电子邮件则表示,税务局对加拿大人受到大流行的经济打击的困境很敏感,并表示政府“不久将会有更多详细信息。”

就业部长 Carla Qualtrough 的新闻秘书当天也表示,政府“正在积极寻找应对方案……很快就会公布详情。”

前政府顾问,国际会计师事务所的退休合伙人Allan Lanthier表示,虽然他认为诉讼“有点为时过早”,但鉴于政府尚未明确告知这些自雇的加拿大人是否必须偿还CERB,那么现在是时候了。

他说:“大多数人处于困境之中。这笔支出对政府来说可能不是很多钱,但对接受者来说却意义非凡。“政府就此给出结论需要多长时间呢?这是一个简单的问题。”

Lanthier和Peterborough会计师Kevin Dunn都认为政府此举没有法律依据。Dunn说:“法律不一定会站在他们一边。”

他乐观地认为,受总收入和净收入混乱影响的自雇加拿大人最终将得到他们想要的答案,或者与之接近的答案。“我认为政府不清晰解释的时间越长,这些人被宽恕的机会就越大。

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目前有人在change.org上发起了不还CERB的情愿,截至发稿时已经有11万7千多人签名表示支持。

来源:超级生活(WeChat ID:superlifeca)

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