傲娇!华裔白富美不肯嫁豪门 斩获科学界奥斯卡大奖

  11月3日,“科学突破奖”2020年度颁奖典礼(2020 Breakthrough Prize)在美国硅谷召开,华裔女科学家李文渝(Virginia Man-Yee Lee)因其在神经退行性疾病领域的研究获得“生命科学突破奖”,成为这个奖项中唯一的女性获奖人。

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  被称为“科学界奥斯卡”的“科学突破奖”(Breakthrough Prize)是由一群硅谷科技大佬发起的重要学术奖项,每名获奖人奖金300万美元,是诺贝尔奖的三倍。

  今年颁奖典礼上,当颁奖嘉宾、扎克伯格的华人妻子Priscilla Chan毕恭毕敬将奖杯递到李文渝手上时,全世界都对这个朴素的华人女科学家产生了浓烈好奇,赞叹她瘦小身躯里竟蕴藏如此巨大的能量。

 

循规蹈矩的华人白富美

20岁开始叛逆人生

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  照片中这个目光睥睨的女子,就是我们的女主李文渝,美国宾夕法尼亚大学的神经学教授。

  今年74岁的李文渝,1945年出生于中国重庆。她的父亲本来是在美国生活的飞行员,祖籍广东台山。“二战”爆发以后,他志愿加入“飞虎队”,回到中国战场抗击日本侵略。

  在战争中,她认识了李文渝的母亲,两人婚后育有三个子女,李文渝是最小的那个。

  战争年代,家属经常随部队转移,李家的三个孩子出生三个不同的城市,他们名字的最后一个字都是出生地名字的缩写,李文渝的“渝”意思就是“重庆”。

  战争结束以后,李家一家五口移居香港。父亲在香港和美国之间来回经商,母亲在家照顾孩子,做了全职主妇。

  在接下来的几年,许多亲友陆续移民美国,只有李文渝和哥哥留在香港的祖母家,一直到高中毕业。

  青春期的孤僻少女李文渝,并不介意被亲友“抛弃”的生活。相反她非常享受,读书和思考是她最喜欢的事。

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  高中毕业以后,17岁的李文渝去英国皇家音乐学院(Royal Academy of Music)读书,专业钢琴

  这并不是李文渝自己选择的志愿,而是家长的安排。在父母的规划中,家境不错的白富美拿个国外艺术类学位,可以作为体面的“嫁妆”

  毕业后的道路,自然是嫁给某个豪门公子,然后相夫教子,顶着端庄的牌坊走完无趣的一生。

  但上了大学以后,李文渝越来越意识到自己对音乐毫无兴趣,科学才是她的真爱。回想高中时代,科学曾给她很多的乐趣。

  李文渝说:“当时我的英语水平不如其他同学,但科学是一门全新的语言,大家站在公平的竞争环境里。

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  1964年,19岁的李文渝毅然放弃音乐,转入伦敦大学(University of London,UOL)学习生物化学(Biochemistry)。

  短短四年中,她学完了本科和硕士阶段全部学业,并在1968年获得硕士学位。接着她前往美国加州大学旧金山分校深造,并在28岁获得生物化学的博士学位。

  毕业以后,她先后在荷兰乌德勒支大学(University of Utrecht)和美国哈佛大学从事博士后研究

  短短8年,一个懵懂无知的傻白甜变成了意气风发的科研新星。

 

科学界神仙眷侣

造福人类的传奇

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  在哈佛大学工作期间,29岁的李文渝遇到自己的终生伴侣John Trojanowski。John比李文渝小一岁,也是一名神经病理学家。

  “John是那个真正鼓励我去追求科学职业的人,” 李文渝说。“我们那一代的女性,很多都不知道自己真正想做什么。我的丈夫告诉我,你有足够的天赋和勇气,应该去尝试科学道路。他给了我很多自信,我们之间的合作非常愉快。”

  两人很快成为紧密合作的事业伙伴和终生的灵魂伴侣。在接下来的40多年中,两人作为神经退行性科研领域的同路人,在阿尔茨海默症(Alzheimer’s disease )、帕金森症(Parkinson’s disease)、渐冻症(Amyotrophic Lateral Sclerosis,ALS)等方面取得了巨大突破,尤其是在此类疾病发病机制上的开创性发现。

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李文渝夫妇与中国科技大学的申勇教授。

  在过去的主流科研中,业界普遍认为老年痴呆症等神经退行性疾病的原因是神经上出现的淀粉样蛋白,各大药厂的研发也都围绕“淀粉样蛋白假说”而进行。

  1991年,李文渝发现,除了淀粉样蛋白以外,tau蛋白形成的神经纤维缠结也是此类疾病的重要特征。而且从某些方面讲,tau蛋白病理堆积和阿尔茨海默病的关联更加直接更加密切。

  李文渝夫妇向制药公司喊话,不要把所有的鸡蛋都放在一个篮子里,但并没有得到太多反响。

  夫妻俩顶着全世界的异样眼光,坚持自己的理念。28年过去,他们的研究取得了多项进展,tau蛋白理论逐渐被业界广泛接受,全球多家制药公司开始进行针对tau蛋白的新药研发。

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  现在,74岁的李文渝是美国宾夕法尼亚大学神经退行性疾病研究中心(enter for Neurodegenerative Disease Research,CNDR)的主任,John是联合主任。

  虽然两人早已超过退休年龄,但至今仍冲在科研的第一线,同事们总是被他们饱满的激情和惊人的创造力所折服。

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扎克伯格的华裔妻子Priscilla Chan和美国名模KK(Karlie Kloss),一起向李文渝教授颁奖。

  李文渝夫妇没有子女,但全人类都会因他们的工作而受益。随着老龄化社会的到来和人类寿命的增长,罹患神经退行性疾病的病人越来越多。

  此次突破奖将大奖发给李文渝,就是对她研究工作的肯定和鼓励。

  目前,李文渝夫妇已与一家名为AC Immune的医药公司达成合作协议,计划将自己的科研成果变成药物

  目测在不久的将来,老年痴呆症和帕金森症都将有药可医,每个地球人都将在人生暮年享受李文渝智慧的保护。为我们的华人女科学家点赞!

来源:加新网cacnews.ca

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