加拿大全民医保真的免费吗?病患每年花60亿买处方药

  在前两期的专栏文章中,笔者为大家分析了2019年加拿大联邦大选相关的医疗话题,从呼吁改革加拿大联邦医疗转移资金(CHT,Canada Health Transfer)的拨款模式,到制定相关政策,改善医疗人力资源长期不足的问题。

  在本期专栏中,我们来谈另外一个和联邦大选相关的重要医疗话题,那就是建立一个更完整和更全面的医药保险计划(Pharmacare)。

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  早在一年前,笔者在2018年10月的专栏中就已经提到,预计在今年的联邦大选中,医药保险计划会成为各党派讨论的焦点话题之一。

  果不其然,联邦大选刚开始两周,不少政党都已经公布了各自政党关于药物保险计划的政策。

  那么为什么要建立一个药物保险计划呢?一个完整的药物保险计划对加拿大人到底有什么好处呢?各个主要政党的药物保险计划又有什么不同呢?

 

为何要建立药物保险计划

  在现有制度下,医院以外的处方药不包含在医疗保险的范围内,患者需要购买私立保险或者自行承担相关费用。当然,联邦和省政府对低收入的家庭都有一定的补助。

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  根据加拿大医疗信息研究所(CIHI,Canadian Institute for Health Information)的数据,2014年加拿大的处方药花费高达$288亿加币,占总医疗开销的13.4%。

  这其中的42%来自于政府的医保计划,35.8%来自于来自于私立保险,剩下的22.2%由患者自行承担。

  换句话说,患者自行承担的处方药花费高达64亿加币。

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  有很多专家指出,加拿大是全世界唯一一个在全国范围内建立了全民医保体系,但却不包括处方药的国家。

  也正是由于缺少完整的公立药物保险计划,我们的全民医保体系并不完善。

  有统计数字表明,在加拿大有三百万人无法承担处方药的费用,有一百万人不得不削减食物和取暖等生活必需品的开销,来承担处方药的费用。

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  也有不少无力承担处方药费用的患者,无法使用必要的处方药,导致患者的医疗状况恶化,而不得不到医院接受进一步的治疗,反而增加了医疗系统的整体开销和拥挤程度。

  而如果这些患者按时服用所需药品,对医疗系统的这些不必要开销以及负担是完全可以避免的,这和笔者在医疗运营中的经验是相吻合的。

  一个全面完整的全民药物保险计划,就是把相关的处方药都涵盖在其范围内,患者不再需要自行承担处方药的费用,完全由政府买单。

 

如何建立完整的药物保险计划?

  由于医疗系统和各种药物的复杂性,一夜之间,或者在短时间之内就建立起完整的药物保险计划是不可能的。

  2019年6月,全民药保计划顾问委员会(Advisory Council on the Implementation of National Pharmacare)向联邦政府提交了研究多年的报告。

  报告建议,政府应该采取分步骤的措施(见下图),在加拿大建立起一个完整的,并且符合加拿大医疗卫生法(Canada Health Act)所规定的五大原则的药物保险计划(笔者在之前的文章中谈过这五项原则,读者朋友们可以参考之前的文章)。

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  首先是立法工作,通过协商建立起相关的法律条款;

  然后,由联邦政府牵头,成立一个全新机构,加拿大药品局,药品局的主要工作是在2022年1月1日之前,建立可向全民免费提供的处方药物的列表,并且和相关的制药企业协商采购价格;

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  同时,加拿大药品局还必须建立针对罕见疾病的昂贵药物的应对措施

  最后,在2027年1月1日之前,在全国范围内建立起完整和全面的药物保险计划。有兴趣的读者可以到联邦政府的网站,找到该报告的全文:http://publications.gc.ca/site/eng/9.873285/publication.html

 

药物保险计划的开销和其他问题

  全民药保计划顾问委员会的报告估计,从2022年开始,药物保险计划每年会花费政府$35亿加币。

  在2027年完整的计划建立起来后,每年会花费政府$153亿加币。但是该计划会为每个加拿大人,平均每年节省$350加币。

  与此同时,由于政府大批量采购的购买力和与制药厂商的协商能力,与现在的药物开销相比,新的药保计划能够在全国范围内,每年节省$50亿加币。

  关于药物保险计划,笔者也有一个疑问,世界卫生组织(WHO,World Health Organization)自从1977年开始,每两年会更新一次必要药品(Essential Medicines)清单,增加新的必要药品名录。

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  2017年公布的第20版清单涵盖了433种药品。而有人做过一项统计,全世界所有的药品加在一起,有高达4万多种。

  显而易见,世界卫生组织的必要药品清单只占其中的很小一部分。

  而未来的加拿大药物保险计划,究竟应该包含哪些必要的药品?这也是加拿大药品局需要考虑和评估的关键。

 

主要联邦政党针对药物保险计划的政策

  截止至2019年9月24日,针对药物保险计划,大多数政党在竞选过程中都提出了相应的政策。笔者把这些政策简单概括如下

  请读者朋友们注意,以下只是关于药物保险计划的政策,并不代表这些政党的全部医疗政策。

  关于联邦政党的其他医疗政策,笔者会在下一篇专栏谈到。

• 联邦自由党(Liberal):

  以顾问委员会的建议为依据,逐步建立全民药保计划。成立加拿大药品局,进行协商和采购相关药品。建立应对治疗罕见疾病的昂贵药物的策略。在未来四年内,投资$60亿加币作为“首付”,解决医疗系统的问题,包括全民药保计划。

  来源:https://2019.liberal.ca/wp-content/uploads/sites/292/2019/09/2019-backgrounder-health-ENG-6.pdf

• 联邦保守党(Conservative):

  截止至9月24日,还没有公布针对药保计划的明确政策。

• 联邦新民主党(NDP):

  在2020年全面建立药物保险计划,预计计划每年花费$100亿加币。

  来源:https://xfer.ndp.ca/2019/29-03-19_NDP-PharmacareMedia-Booklet-final-print.pdf

• 联邦绿党(Green):

  在2020年全面建立药物保险计划,缩短药品专利保护期,建立负责药品集中采购的部门。

  来源:https://www.greenparty.ca/sites/default/files/platform_2019_en_web_-_update_sep17.pdf

  关于各个党派的政策,读者朋友们可以自己思考。笔者认为,作为现在的执政党,联邦自由党所提出的政策最为详细,可操作性也最强。

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  当然,政策如何具体执行,还需要拭目以待。

  而联邦新民主党和绿党都提出2020年(也就是明年)在全国范围内全面实行药物保险计划,这的确有些操之过急,似乎他们低估了实行如此庞大的全国性政策的复杂性,此外,资金来源也是另外一个有待解决的问题。

  同时,笔者也对联邦保守党至今仍没有提出药物保险计划的明确政策表示失望。

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来源:乐家网(原加拿大地产头条)微信ID:Canadamls

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